Паразитология

Паразитология (от греч. parasites - нахлебник; logos - учение) — это комплексная биологическая наука, которая изучает явление паразитизма, экологию и биологию паразитов, а также вызываемые ими болезни и меры борьбы с паразитами.
Ветеринарная паразитология — это отрасль ветеринарии, которая изучает паразитов животных и вызываемые ими патологические состояния и болезни, профилактические методы заражения, методы лечения заболевшего и заражённого животного.
Медицинская паразитология — это область медицины, которая изучает паразитов человека и вызываемые ими патологические состояния и болезни, методы профилактики заражения, методы лечения заболевшего и заражённого человека.
В зависимости от группы паразитов животной природы паразитология разделяется на: протозоологию (изучение простейших паразитов), гельминтологию (изучение гельминтов) и арахноэнтомологию (изучение членистоногих паразитов).

В животном мире существует множество одноклеточных организмов, относящихся к подвиду простейших. Среди них представители пары десятков видов паразитируют в человеческом организме. Например, во внутренних органах обитают плазмодии, токсоплазмы, в кишечнике - амёбы, лямблии и т.д. Поэтому протозойные заболевания многообразны по клинической картине и требуется тщательное лабораторное исследование разных видов анализов человека.
Также для человека болезнетворны многие виды паразитических червей (гельминты). Человеческий организм для них - это среда обитания и источник питания.
Многие насекомые могут паразитировать в тканях и органах, отравляя организм человека своими ядами, причиняя беспокойство кровососанием, и являются переносчиками возбудителей опасных болезней (вирусов, бактерий, риккетсий, гельминтов, простейших). К примеру, клещи являются переносчиками геморрагической лихорадки, возбудителей энцефалита, комары переносят возбудителей малярии и даже некоторых гельминтов. 
В отличие от гельминтов или простейших, паразитирующих внутри организма хозяина, (эндопаразиты), членистоногие паразиты, как правило, находятся на наружной поверхности тела, следовательно, они и называются эктопаразитами. Но иногда членистоногие паразиты (чесоточные клещи, личинки мух, оводов) выступают как эндопаразиты.

Паразитология в большей мере является экологической дисциплиной, потому как основная её задача - выявление взаимоотношений между паразитом и его носителем, их их совместное влияния и зависимости от факторов окружающей среды.
Паразитологи, прежде всего, разносторонне исследуют паразита. Очень важно также выяснить влияние паразита на носителя, а также условий, при которых данное влияние проявляется. Целью паразитологов является сохранение человеческого здоровья, здоровья животных (например, сельскохозяйственных), защита растений (фитопатология), разработка научных способов борьбы с паразитами, с вызываемыми ими заболеваниями и систем их профилактики. Паразитологи компетентны в таких науках, как зоология, ботаника и подобные биологические, ветеринарные, медицинские, сельскохозяйственные, химические и другие науки. В современной паразитологии широко применяются способы биохимического, электронномикроскопического и иммунологического исследования.
Для разработки методов борьбы с паразитами требуется точное и разностороннее знание жизнедеятельности самих паразитов, прежде всего, их систематическое положение, анатомию, эмбриологию и гистологию, их физиологию и экологию (включая жизненные циклы). 
Неотъемлемой частью профилактических и лечебных подходов с трансмиссивными и паразитарными заболеваниями служит санитарное просвещение, которое направлено на устранение бытовых пережитков, способствующих заражению человека паразитами.
На сегодняшний день расширенно и углубленно проводятся паразитологические исследования. Довольно разносторонне изучены малярийные и прочие кровососущие комары, москиты, большинство синантропные мух и др.
Паразитологические науки развиваются во всём мире, преимущественно в специализированных институтах, где и готовят и врачей-паразитологов (институты при университетах, ветеринарные и медицинские учебные заведениях и т.д.). Лаборатории паразитологии располагаются при морских и пресноводных станциях и биологических институтах. Обширное изучения ведется на кафедрах биологии в медицинских институтах, на зоологических кафедрах в университетах, в школах тропической медицины, ветеринарных школах и т.д.